SpaceX凭什么这么牛?!

2017年8月28日原创《

2019年6月3日原创《

来源 | 学术plus(caeit-e)

作者 | 学术plus高级评论员 YR

据《航天新闻》10月8日报道,美国太空探索公司(SpaceX)打算明年3月启动“猎鹰”9火箭的常态化拼单发射任务。该公司主管商业销售的副总裁奥基内罗10月8日在2019年卫星创新会议上表示,SpaceX不会因为有客户拖沓就推迟发射,也就是说“猎鹰”9火箭拼单任务将按时发射,哪怕没装满。

可以看出,SpaceX坚持走常态化拼单航天发射道路的决心。奥基内罗表示,之所以这样做,就是要让表明SpaceX的拼单发射是靠谱和可以指望的。牛气!那么,为什么SpaceX这么牛呢?笔者认为有以下几个方面的原因。

技术支撑——手中有箭

没装满也发射?底气就是这么足!

SpaceX之所以敢表示“哪怕没装满,也将按时发射”,原因之一是其自信手中有箭——“猎鹰”9可重复使用运载火箭——已经相当靠谱了。这就像高铁、飞机一样,即使没有满客,也照发、照飞不误,因为一旦常态化运行,迟早是赚钱的,但若每次一直等着乘客满载再发再飞,那估计黄瓜菜就凉了。再比如某些牛的餐饮行业也是这样的,就不接受预订,主要走翻台量,每天上座率照高不误、生意好的乐此不彼。这是一种营销策略,毕竟SpaceX走的是商业航天路线,所以它一定会采取商业策略。

“猎鹰”9运载火箭

不过话说回来,SpaceX“猎鹰”9火箭确实经受住了考验。“猎鹰”9火箭可谓SpaceX公司埃隆·马斯克的梦想之源,正是有了这一可回收式中型运载火箭的成功,才支撑起马斯克后续新的狂想曲不断。下表为“猎鹰”9系列火箭重要发射记录。

“猎鹰”9系列火箭重要发射记录

(数据来源于网络)

可以看出,“猎鹰”9系列火箭在2015年12月22日实现首次成功陆地回收一级火箭从而创造历史,之后,2016年成功飞行8次,并实现了第2次陆上火箭回收成功和4次海上回收成功;2017年成功飞行18次,并实现了10余次成功回收;2018年成功飞行16次,并实现了多次回收。

这说明,经过2016、2017、2018年连续三年的高频率发射,SpaceX可谓名利双收,同时也检验了火箭的回收技术。

之后2019年,在2018年12月3日成功发射一箭64星的实力基础上,开始专注于其雄心勃勃的“星链”计划任务,于2019年5月23日,发射第一批60颗“星链”卫星。

2019年8月30日,SpaceX宣布计划在2019年再进行4次“星链”卫星发射任务,同样每次将携带60颗卫星入轨,按此计算,SpaceX“星链”计划不是梦,几年之内即可实现。

这说明,经过2016、2017、2018年连续三年的高频率发射,SpaceX可谓名利双收,同时也检验了火箭的回收技术。

之后2019年,在2018年12月3日成功发射一箭64星的实力基础上,开始专注于其雄心勃勃的“星链”计划任务,于2019年5月23日,发射第一批60颗“星链”卫星。

2019年8月30日,SpaceX宣布计划在2019年再进行4次“星链”卫星发射任务,同样每次将携带60颗卫星入轨,按此计算,SpaceX“星链”计划不是梦,几年之内即可实现。

“猎鹰”9运载火箭成功回收

“星链”计划,别有用心?

关于“星链”计划的报道已有很多,在此,略谈一二感想。“星链”计划,即SpaceX计划在2019年至2024年间在太空搭建由约1.2万颗卫星组成的“星链”网络,其中1584颗将部署在地球上空550千米处的近地轨道,并从2020年开始工作。

2019年4月,美国联邦通信委员会(FCC)批准了SpaceX的申请,将原计划在1150公里调整为在550公里运行1600颗卫星,在335公里到346公里运行大约7500颗卫星,在1110到1325公里运行大约2800颗卫星。另据最新报道,SpaceX最近又提交申请材料,要在已获FCC批准的12000颗的基础之上再部署多达30000颗“星链”卫星。马斯克是“真疯”还是“假疯”?!很难想象,如若真的这样,这约4万多颗卫星布撒在太空或地球外围一层是个什么感觉,反正我是头皮发麻。最起码太空拥挤是不可避免的。

据报道,2019年9月2日,欧航局“风神”气象卫星与“星链44”卫星险碰撞,欧航局对“风神”气象卫星采取紧急变轨操作,才避免了一场可能发生的“太空交通事故”。其二,太空轨频资源正成为稀缺战略资源,掌握太空轨频资源话语权、主动权甚至是支配权的XX国家快速批准这一占用“宏大”轨频资源的“星链”计划是否是别有用心呢?

“星链”计划

抢占市场——心有所想

市场驱动,钱途无量

再回到本文主题,SpaceX表示“哪怕没装满,也将按时发射”的第二个原因是其满满的市场驱动之力。

奥基内罗表示,从明年开始,SpaceX将利用其发射自有“星链”宽带卫星时的富余运力对外提供每月都有的拼单机会,同时,每个季度都开展发往太阳同步或极轨道的专享拼单任务。2019年8月28日夜里SpaceX宣布,修改后的小卫星拼单发射计划从明年3月起每个月都将有至少一次发射机会,200公斤重小卫星的收费标准为100万美元。按该公司网站的介绍,订购了发射但又错过发射时间的小卫星运营者可把所付款项转用于另一次发射,但要加收10%的费用。呵呵,那肯定再错过还要加收费用了。

“维加”也来拼单发射

另外,据报道,阿里安航天公司等其它运载厂家也在推销拼单发射任务。阿里安航天公司主管销售与市场推广的副总裁吉伦表示,“维加”火箭首次全部携带小卫星的任务定于明年一季度进行。“维加”是一款轻型火箭,低轨运力约为1500公斤。阿里安航天公司还要在2022年用阿里安64型火箭开展一次地球同步轨道拼单发射,但吉伦称该公司仍希望利用拼单发射聚合商来填充其它任务上的富余空间。她认为今后将会越来越多的未必是纯拼单任务,而是有固定客户或主载荷和搭载兼而有之的任务,而发射中介机构在这些方面大有用武之地。呵呵,类似房地产中介的火箭发射中介业务即将诞生。

“猎鹰”9将成为天上的公交车

不过言归正传,SpaceX“哪怕没装满,也将按时发射”这一雄心壮志,是要将“猎鹰”9火箭对小卫星发射的吸引力和竞争力发挥到极致,是要抢占商业航天发射市场先机甚至是霸主地位的。目前,“猎鹰”9火箭通过近两年市场检验已稳居全球大中型航天器发射服务竞争力之首,现正发挥发射拼单小卫星的巨大潜力,全方位与全球的小火箭争夺小卫星甚至微纳卫星发射订单。此次大改拼单发射计划,如同进一步创建了一个可运输小卫星及更小载荷进入不同轨道的多趟“公交车”,按时执行发射活动,这个成本自然大幅下降,市场竞争力自然大幅增强。

60颗卫星在猎鹰9号火箭内紧密排列

太空格局,从此再不一样

此次SpaceX新的拼单计划一出,全球小卫星或将蜂拥而至。此外,SpaceX在拥有“猎鹰9”火箭、横向占据大中小型卫星发射市场的同时,还在纵向发展“猎鹰”重型火箭、超重型的“星船+超重”组合运载器等新型能力,人类进入太空的竞合格局正在改变。

马斯克站在“星船”试验机前面

扩大影响——吸睛吸金

底气足,有信心!

第三,SpaceX表示“哪怕没装满,也将按时发射”也是在扩大自己的影响,给投资方、政府、用户等信心,以获得更大范围、更大力度的支持。比如,据报道,SapceX在2019年8月30日申请了4个FCC特别临时管理局许可证(STA发射许可是有关火箭发射的通讯许可),并计划在2019年再执行4次Starlink的发射任务,同样每次将携带60颗卫星入轨,也就是说在10月、11月和12月3个月内将连续发射4次“星链”任务。

24次发射,实现全球覆盖

“星链”任务将在六次发射(360颗卫星)后开始为美国北部和加拿大南部地区的客户提供服务,在24次发射后(1440颗卫星)可获得“世界人口稠密区的全球覆盖”。这么牛的事儿,相关方能不关注和支持吗?

比如,据美国航天新闻网站2019年9月7日报道,SpaceX在向FCC提交的一份文件希望将550公里轨道高度的卫星轨道面数量增加三倍,这个高度也是其最低层的Ku和Ka波段“星链”卫星运行的高度,理由是通过将卫星分成72个轨道面而不是原先设想的24个,“星链”将更加分散,从而提高发射效率(更少的发射次数,可能只有原来的一半),这样有望在明年飓风时节即可为美国南部地区提供卫星覆盖。在全球范围内,这个更改可以快速覆盖所有经度有利于延伸到赤道地区,并在人口密度更大的地区发挥更大作用。

“星船”再度测试

此外,承载着埃隆·马斯克火星移民梦想的“星船”测试原型在2019年8月28日凌晨进行了首次高度达到150米的悬停测试,这也是迄今为止最重要的一次测试。按照计划,SpaceX准备在今年底前使用更大的“星船”原型进行亚轨道飞行测试。“星船”最终的运载能力也将匹敌史上最强的土星5号。

尽管如此,SpaceX仍需在专注于“火星之旅”的同时,先关注地球家门口的月球。因为特朗普政府则明显更渴望登陆月球。如今,美国正不断追加预算,以在2024年再次实现登月,众多商业航天公司也都想在这一计划中分得一杯羹。SpaceX不断的“秀肌肉”以及宣称采用先月球再火星的顺序才是更加经济和踏实的做法,难道不是在进行更多商业的考量吗?其目的之一难道不是为了获得特朗普政府的大力支持吗?

“星船”测试原型

暗藏玄机——寄民于军

军方大后台

SpaceX为什么这么牛,可能还离不开美军方的大力支持,因为其发展成果必然会支撑美军方太空应用。这也是特朗普政府《国家安全战略》《国家太空战略》等明确的战略举措之一。

2017年版《美国安全战略》中就提出要整合各航天部门活动,开展国际、公私、军民合作,提升太空竞争力。

2017年12月11日特朗普1号太空政策令——“重启美国太空探索计划”——再次强调美国将与商业和国际伙伴合作。

2018年5月24日特朗普2号太空政策令——“简化太空商业利用监管”——要求确保美国在商业航天领域的领先地位。

2018年3月《美国太空战略》中强调要加强国家安全航天、商业航天、民用航天的合作。

2017年版《美国安全战略》中就提出要整合各航天部门活动,开展国际、公私、军民合作,提升太空竞争力。

2017年12月11日特朗普1号太空政策令——“重启美国太空探索计划”——再次强调美国将与商业和国际伙伴合作。

2018年5月24日特朗普2号太空政策令——“简化太空商业利用监管”——要求确保美国在商业航天领域的领先地位。

2018年3月《美国太空战略》中强调要加强国家安全航天、商业航天、民用航天的合作。

由此可以看出,重视商业航天、寄民于军已经上升为美国保持太空优势地位的国家战略。从这个角度再看,SpaceX作为商业航天领头羊,必然与所谓的国家安全航天有必然的联系。

“蜘蛛网”可作为杀手卫星

比如,“星链”作为在地球周边轨道构建的一个由卫星组成的“蜘蛛网”,既可以跨过所有的山川和大海、崎岖和坎坷,为全球消费者提供高速互联网接入服务,但也有报道称(华笺流香科学号,7月5日),马斯克欲射1万卫星覆盖太空,军事用途明显!按照Space x公司的设想,12000颗卫星分成两组,低轨道负责通信,高轨道负责监测,明显具有很强烈的军事用途。这些卫星不仅会占据轨道,还会占据频率,甚至可以作为杀手卫星使用。

“星链”卫星对弹道导弹的监测

细思极恐

再比如,有《小火箭对SpaceX“星链”计划低轨巨型星座的分析》文章称,带有离子电推进发动机的“星链”卫星,能够实时接收到来自地面的太空碎片监控情况,必要时能够自主进行最优规避轨道的在轨优化计算并实施变轨,以免被太空碎片击中后自身形成更多碎片引发空间灾难,那这是否意味着“星链”卫星也具备按最优轨道拦截洲际弹道导弹弹头的能力?必要时,“星链”星座相邻的卫星,可以实施对撞自毁,产生上百个碎片,封锁整条轨道,甚至多星自毁可以布置成太空碎片网,影响某些国家的二次核反击能力……

至于SpaceX“星链”计划、抢占大中小卫星发射市场甚至SpaceX公司本身到底暗藏什么玄机,那只有仁者见仁智者见智了……

但不管怎样,未雨绸缪是需要的……

本文转载自“学术plus(caeit-e)”,原标题《SpaceX为什么这么牛?!》,作者 | 学术plus高级评论员 YR

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